长痛在后面

写了有几个星期了,应该是发在了《瞭望东方》。

2011年4月8号,星期五,华盛顿正是满城樱花烂漫的时节。我下班后直奔地铁站,和成千上万结束了一周工作的人们一样赶着回家。华盛顿地铁上的一景就是上下班高峰时期地铁上挤着很多的政府雇员。这些人很容易辨别:如果一个人西装革履,然后胸前或者腰间别着一个牌子,那这个人多半是吃公家饭的。

那一天,地铁上的政府雇员们分明都在谈论同一个话题:下星期一要不要上班?是的,直到周五下班的那一刻,美国国会仍然没有批准继续给联邦政府提供经费,如果在当晚12点前没有新的经费,联邦政府除了关键人员以外的雇员都要回家,也就是所谓的政府关门。美国上一次政府关门还是在克林顿的任上。

事情的背景是这样的。美国在危机前就有财政赤字的问题,而且还有一些长期的挑战,这中间最主要的就是伴随着二战后“婴儿潮”一代的退休和越来越贵的医疗服务,美国政府将在未来几十年面临大幅增加的养老和医疗支出。在这场危机中,美国赤字暴涨,债务猛增,使得这些问题的严重性和急切性变得格外突出。如果说这些都不是新问题,那奥巴马政府现行的财政政策,更有加剧这些问题的倾向。原因并不复杂,奥巴马政府延续了布什政府的减税政策,同时又没有真心诚意想要消减开支,这里一个最明显的例子是奥巴马在直到这次政府关门事件之前,都对自己亲自任命的“赤字委员会”所提出的一系列增加收入,消减开支的建议不闻不问,象征性的冻结联邦政府雇员工资省下的钱不过赤字的一个零头的零头,这些都使得美国的财政赤字在放眼可及的未来都会运行在高位。换句话说,美国的财政和债务问题因为危机慢病转成急症,又碰上了奥巴马政府雪上加霜的政策。真心诚意的想要解决债务问题也好,终于找到了机会报一箭之仇也好,重新夺回众议院的共和党人在政府需要国会批准资金的时刻突然发难,他们给了民主党人两个选择:要不然听我们的大幅消减开支,要不然没有拨款政府关门。

之后发生的事情只能用闹剧来形容。拿政府关门作为讨价还价的筹码本身就是很不负责任的,政府的正常运作本不应该成为国会政治足球赛的牺牲品。问题的关键在于,民主和共和两党,最后争论的只是要不要裁减几百亿美元开支的问题。民主党说100多亿撑死了,共和党说600亿才行,最后妥协的数字是300多亿。可问题是,美国一年的赤字现在就是一万多亿,债务十几万亿,有没有这300亿,完全不会有任何实质性的差别。当国会的领导人挽狂澜于既倒般的在4月8号临近午夜时分宣布达成协议,政府不会关门时,他们实际做的只是在一个自己设置的政治战场上,宣布了自己胜利。

让我们还是回到“赤字委员会”提出的真正解决美国财政和债务问题的方案吧。很少有人喜欢这个方案的全部,但大多数人都同意,正是因为这个方案的一些建议看上去那么不可想象,那么难以接受,这才反映了美国面临问题的严峻程度。无独有偶的是,这个委员会报告的题目就是“真相时刻”。

举例说吧,这个委员会在支出方面最重要的提议就是:所有的开支都需要消减。这意味着共和党人钟爱的军费支出必须裁减,民主党人钟爱的各种社会福利支出也必须裁减。在税收方面这个委员会的提议是:宽税基,低税率,取消税收补贴。这意味着过去免税的买医疗保险的钱现在也要缴税,免税的用于支付按揭利息的支出现在也要缴税,总之,很多过去免税的收入现在都要缴税。对于养老金体系,这个委员的提议概括起来就是:增税,延长退休年龄和消减退休金。而对医疗保险支出,这个委员会干脆说,虽然我们不确定怎么控制,但是我们知道医疗支出必须被控制在一个总数之内。

真相是相对容易道出的,那就是长痛还在后面。现在缺的就是美国的政治领导人真正有勇气去面对那些困难的,必然要得罪人的选择,而不是再献上一场政府关门,满地找牙的政治闹剧。

Advertisements
此条目发表在经济学笔记分类目录。将固定链接加入收藏夹。

2 Responses to 长痛在后面

  1. jingying说道:

    “现在缺的就是美国的政治领导人真正有勇气去面对那些困难的,必然要得罪人的选择”这句话让我想到了我们的朱镕基总理,就是那个有勇气去面对那些困难的,必然要得罪人的选择的领导人。

  2. James说道:

    郭老师,不好意思麻烦您,我正在作一篇有关人口红利(负力)与未来房价影响的博士论文,希望您能推荐几本相关的书籍,谢谢您!

发表评论

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / 更改 )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / 更改 )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / 更改 )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / 更改 )

Connecting to %s