书店,网络和中国的网络

一、

离办公室不远的那家Borders书店即将关门大吉了。这是这家巨型连锁书店倒闭重组的一部分。根据公开报道,Borders将关闭其600多家书店中的200余家。在这家经常路过的书店关张之前,我专门去逛了一下。

平时那个明亮,书籍整齐码放的书店,现在像是变成了一个杂货市场,书像被烂柿子一样等着被人挑拣。如果你愿意,甚至可以连书架一起买走-那个书店的每个书架上都贴着一个条子:如需大量购买书架,可以和经理联系。

但我并不为Borders的倒闭而感到奇怪。因为我知道替代Borders的是网上书店,电子书和电子阅读器。Borders这样的传统书店是迟早要倒的。但书并不会因此而消失。书,只不过是用更方便,更低价,更绿色和更先进的形式存在了。熊比特的“创造性破坏”,就在我们眼前发生,这跟数码相机让传统的胶卷制造企业走向没落,ipod和各种播放器让传统的唱片店倒闭,Netflix和各种点播服务让Blockbuster这样的传统影碟出租店关门一样。

二、

网络是个神奇的东西。这点我感受很深,比如说,我在《一沙一世界》的后记里就写道:

这是我的第一本书。一本书的问世,比我想象的既更容易又更困难。

容易是因为网络的力量。如果还是生活在传统的纸媒世界,一个远在异乡的留学生大概很难有机会把自己的一点不成熟的想法写下来,然后能够和成千上万素未谋面的人分享。我在北极的上空写,我在莱茵河畔写,我在海德公园边写,我在喜马拉雅的山脚下写,我在大草原上写,然后哪怕只要有一分钟的网络连接,这些博文就会在瞬间和所有的人分享。没有编辑会退稿,没有人会审查我的文字。

这本书从酝酿到最后出版,也完全是通过网络进行的。除去我和本书的特别策划覃子洋女士在北京丽思.卡尔顿酒店大堂里20分钟的简短交谈外,这本书的全部构思,策划,撰写,编辑以及修订,都是通过电子邮件和MSN完成的。很难想象,如果没有网络,这个过程会变得多费时耗力。

我是真心真意的感激网络带来的便利和对我们生活方式的改变。如果你正在看这个博客,那意味着你也正在享受网络的便利:你正在享受网络上免费的文字。事实上,我不仅没有对博客收费,我甚至是倒找钱让人来看的,因为我一年还得为www.kaieconblog.net这个域名和相应的托管服务花几十美元。

三、

有人大概会想,中国的网络,简直就是“网络+创造性破坏”的典范了。比如说,百度文库又是免费的,又是在取代那些传统的书籍。这难道不是把网络的便利发挥到极致吗?这难道不是至多牺牲了一小批文人的利益,而更绝大多数人带来福利的服务吗?

错!错!错!

知识产权的东西都有一个共同的特点:创造出来的固定成本大,而复制起来的边际成本极小,网络让这个成本基本上接近于0。小时候就听一个笑话:说一个机器坏了,请了一个工程师来修。工程师看了看,在机器上画了个圈,说在这里打开就行。结果人就照办了,然后机器就修好了。工程师要收100美元。人就抱怨了:你就画了个圈啊,怎么能收这么多钱?工程师说:知道画在哪,99美元。画圈,1美元。

你如果要求所有工程师都只收1美元,那结果会是,很快就没有工程师了。好书,不是靠金钱回报就能写出来的。但是,如果你不给好书好的回报,好的作家就会越来越少,因为迫于生计他们也得改行,因为在很多人还没跨出写作的第一步前就会被这个没有“钱途”的职业给吓跑。

有人会说,中国的现状是自由市场的自然结果,是充分竞争。不是的,市场存在的基本基础是承认产权,在此基础上才有生产,交换,分配的消费。中国的这不叫自由市场,是叫强盗横行。有人会说,那为什么美国的网上也有那么多免费的东西,难道这不是趋势吗?中国网络和美国网络的区别是,美国的那叫免费,中国的那个叫被免费。如果你觉得免费和被免费是一样的,那就请不要再抱怨被增长,被涨工资,被就业和被幸福了。

好多人跑去攻击百度。我觉得攻击错目标了。百度是个要盈利的企业,社会责任感差点,能赚钱就是硬道理。整个百度书库事件里负有最大责任的是政府。保护知识产权,维持市场最基本的秩序是政府的基本责任。政府看着被偷来的东西随意在百度书库里自由销赃而毫不干预,这才是问题的关键。百度书库只是一个症状,而不是问题的根源。那些热血作家,就算他们能搞定百度,他们能搞定整个中国网络吗?销赃一定要在百度书库吗?

五、

电影《辛普森一家》刚开始的时候有一段字幕,大意是:搞不清你们这些正在看电影的人有什么问题,你们明明可以在家里看免费的《辛普森一家》(电视剧),可还偏偏要花钱来看电影,脑子进水了吧?我本来想在《一沙一世界》的序言里也加上类似的话的,后来觉得这个笑话可能会被误解,所以干脆就没用。

免费并不总是坏的,偷窃才是。

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7 Responses to 书店,网络和中国的网络

  1. xbx_lee说道:

    中国市场和监管的漏洞才造就了这么一批又一批的富豪们。

  2. nameoftea说道:

    有些固执的老顽固还是喜欢看书的~比如说我。传统书店确实大不如前了。前天逛超市,看见一排排没人买的书和光碟感觉有点心酸。另外,订了你的《一沙一世界》正在准备收货。我的留言好像流水账啊…………

  3. 顾家男说道:

    就像微软没办法告所有使用者一样,虽然是政府的责任,也只能先抓大户。

  4. maggiemii说道:

    网路万岁!!

  5. whity说道:

    说的极是,问题在于监管。让被查处的惩罚的对价足够高,就可以解决问题。但这也并不意味着对整体福利的增进。读书的需求和低的人均GDP本身就是一大矛盾。这个矛盾不解决,政府在监管盗版的同时,是不是该发相应的补贴给那些买不起书看的人了?因此,我认为不是政府不管,而是政府知道要管却偏偏要让它模糊着。

    • liuyunlang说道:

      @whity
      中国人真不是看不起书,2010年城镇人均收入海南都15600,一本书都少钱? 你可以去amazon上看看美国这边的书价.
      至于读书要不要财政补贴…..你怎么断定谁读书,如果不能确定读书的人,只能补贴出版商,然后强行压低书价,天天嚷嚷反垄断,反国有,却特别喜欢补贴和价格控制?我们只吃糖衣不吃药?

  6. blag说道:

    监管漏洞不是关键,要看怎样执行。这就叫做官商勾结。一直压下去,压到你能容忍的边缘,要出大事儿了,就松一下,没事就这么压着。要不然国产乳制品怎么就毁了呢?

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