关于中国贸易顺差的几个误区

旧文,写于两个月前。应该发在了《中国新闻周刊》。 

最近几年,关于全球失衡的讨论开始得到高度的关注。所谓全球失衡,是指这个世界上一些国家有着巨大的贸易顺差,这里包含中国,日本和德国,而另外一些国家则有着巨大的贸易逆差,这里主要的国家是美国。二十国集团首脑达成的一个共识就是:全球要实现“强劲,平衡和可持续”的增长。这里的“平衡”指的就是各国,特别是主要的顺差国和逆差国,要向更平衡的贸易努力。在整个讨论中,中国一直是一个焦点之一,原因就是中国有着这个世界上最大的外汇储备,是最大的出口国,同时也有着最大的贸易顺差。在整个讨论的过程中,暴露出了不少我们本身存在的理解误区,这里就有几个比较有代表性的。

误区一:贸易顺差越多越好

笔者记得读中学的时候,学习中国的近代史。中国近代史的一个重要事件就是鸦片战争。课本在描述鸦片贸易的种种危害的时候不经意的提了一条:鸦片贸易,让中国由一个长期的出超国,变成了一个入超国。如果出超是和没有鸦片贸易联系的,入超是和有鸦片贸易联系的,你很难不留下这样一个印象:出超,也就是贸易顺差,是好事;入超,也就是贸易逆差,是坏事。

其实不用一定和鸦片联系在一起,顺差意味着出口多,进口少,也就是我们卖给别人的东西多,而我们花在别人东西上的钱更少,我们赚了别人的钱;而逆差则是反过来,别人赚了我们的钱。这两件事情一比较,不是很显然是顺差比逆差好吗?

其实,事情不完全是这样。事情关键就在于,赚钱的目的是什么?如果一个人辛苦挣钱,省吃俭用,最后可能可以省下很多钱,但这个人的生活质量却未必好。对一个国家而言也是如此。出口意味着替别人打工,进口才是让别人替自己打工。如果一个国家总是出口大于进口,这个国家就总是在替别人打工。没错,这样做手上能攒下不少钞票,我们巨额的外汇储备就是这么攒出来的。可是这些钞票,并没有变成老百姓的福利。把话说的更直白一点,过去这些年,我们巨额顺差的背后是中国人在辛苦工作,供欧美的人享受生活,最后欠下我们一大堆的债。这样的贸易顺差,当然不是越多越好。

误区二:中国的贸易顺差被夸大

这里是一条很有代表性的故事:

一个芭比娃娃从中国的进口价为2美元,其中,中国仅获35美分的劳务费。但按原产地统计,2美元全部计为中国对美国的顺差。按增值比例计算,中国的顺差被夸大了近6倍。类似的,一部在中国组装的苹果手机对美国出口,如果按增值比例计算,中国的顺差被夸大了26倍。

因此,不少人就因此推断,中国的贸易顺差其实根本没有统计数据上看起来的那么大。

没错,因为国际产业分工的原因,任何双边的顺差都存在被“夸大”的可能性。但是,同样的问题并不适用于中国总的贸易顺差。同样是上面那个芭比娃娃的例子,中国出口价是2美元,中国获35美分的劳务费,剩下的1.65美元则是用于进口制造芭比娃娃的原材料。我们假设中国出口的目的地是美国,而原材料则是从马来西亚进口。在这个交易中,中国出口是2美元,而中国的进口是1.65美元。中国对美国的顺差是2美元,而对马来西亚的逆差则是1.65美元,总的贸易顺差是35美分,恰恰就是中国获得的劳务费。因此,尽管双边的贸易顺差会扭曲一个国家真正的贸易盈余情况,但总的贸易盈余则是不会撒谎的。中国的整体贸易盈余,最近几年都在2000亿-3000亿美元左右,这个数字是没有被夸大的。

误区三:中国的贸易顺差不可避免

不少人觉得,中国从事的很多贸易都属于加工贸易,因此中国有贸易顺差是一件不可避免的事情。前面那个芭比娃娃的故事就是一个很好的例子:中国进口原材料,加工然后出口,中国从中收取劳务费。整个加工贸易,从其本身的性质而言,必然意味这出口值会大于进口值,因此中国在整个交易中必然会产生顺差。给定加工贸易在中国对外贸易中的重要性,一些人推论中国有顺差是不可避免的,是因为中国特殊的贸易结构决定的。

这种看法是完全没有太多基础的。墨西哥也是一个加工贸易占大头的国家,境内的很多汽车厂都是针对美国市场的。按照这些人的推论,墨西哥大概也应该有很大的顺差才对。可是墨西哥连续多年都是一个逆差国。更一般的说,一个国家在加工贸易上有顺差,完全可以在非加工贸易上有逆差,最后实现贸易的平衡。而中国的实际情况是,加工贸易顺差,而非加工贸易并没有抵消这些顺差,结果是天量的顺差。

纠正这些错误的认识是极度重要的,因为它们意味着,中国的顺差不是越多越好的,是真实的,且不是不可避免的。相反,中国顺差的背后,存在着深层次的结构性原因,而顺差只是这些更深层次问题的集中体现。

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6 Responses to 关于中国贸易顺差的几个误区

  1. rick说道:

    博士与余永定老师的观点是一致的。双顺差持续了长达15年之久在任何一个经济体都是少见的。在亚洲国家出现的情况也没有如此长时间。其原因,大陆的出口导向政策,FDI的外资融资模式,储蓄-投资缺口等因素导致的资源错配跟扭曲。谁都知道这种模式不可持续性,但是短期依靠宏观政策调整是不可能实现的。长期的调整需要的全社会的成本更是无法想象的。

  2. 原木说道:

    很好的文章。希望博士能够继续就这个问题谈论一下,尤其是如何改变这种局面,有哪些短期的和长期的调整办法。

  3. 赵行德说道:

    其实我们的外汇储备是可以分的,为了避免通胀,可以采用以下手段:

    1.开放外汇自由兑换、外汇价自由浮动
    2.央行不再收兑外汇,所有外汇交易交给市场
    于是央行的外汇储备将不用再承兑给任何人,就可以随便用了

    然后,国家拿外汇去购买境外矿山、油田,把权益充实到社保
    中国人民整体福利明显提高

  4. GY说道:

    既然这是误区, 那两国之间正常的贸易在美国和中国之前能成立吗?
    比如如何才能贸易平衡? 中国总是抱怨: 要买的东西美国不给啊.

  5. jeffhoa说道:

    恩 看了文章十分受用 小屁孩就应该多看看叔叔们写的文章 呵呵
    个人觉得 等我们能以出口高精密 自主知识产权的货物到全球的时候在谈这个问题吧
    有些问题 就算发现 也未必能做什么 等国人自强

  6. kissfromrose说道:

    前两个误区我同意,但对第三个误区还有点疑问,想请教一下。
    博主的逻辑很清楚:加工贸易中积累的贸易顺差可以由非加工贸易的逆差相抵。但是,考虑到经济全球化下的国际产业分工与转移与我国的政策导向共同造成了目前中国成为“世界工厂”这一事实,而“世界工厂”的存在本身就意味着不断的输出,那么,我们有多大的现实可能在非加工贸易中出现逆差?
    但我承认的是,中国的贸易顺差可以通过增加进口而使之缩小。

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