问题的严重

美国的“赤字委员会”前天公布了两位主席的裁减赤字的提议,其目标是到2020年消减4万亿美元的赤字以及保证美国的社会保险体系能够在未来75年不破产。

这些提议有些听起来是很吓人的:包括裁减20%的军费,延长退休年龄到69岁,取消所有的税收优惠,严格控制医疗保险支出,大幅消减农业补贴,把现有的燃油税加倍等等。从政治的角度说,这些方案几乎都属于见光死的类型。不出意料的是,方案一出来,左派和右派都有人出来严辞批判。

两位主席的提议,与其说是指出了一条出路,不如说是拿掉了白宫的遮羞布。正是因为这些方案听上去如此的不切实际,如此的难以接受,如此的不可能实施,这才真正的反应了美国财政图景的黯淡。英国,法国,希腊,哪个国家不是靠警察和催泪弹,才很艰难的推动一点点的财政紧缩和养老改革?如果美国政府想省下4万亿美元,就要有很多人少得4万亿美元,这么大尺度的紧缩,颠覆几个总统的政治生命,都不在话下。

这让我想起一件往事。几年前,我在读书的时候上公共财政课。有一天,就一道作业题:你怎么修理美国(不修理终将破产)的公共养老保险体系。当然,读博士的作业要麻烦一点,不能光写字,还要写模型,看数据。我熬了大半夜,写了一个模型,看了不少数据。当时我得出了一个非常缺乏想象力的方案:延长退休年龄。在课堂讨论之前,我心里惴惴的,觉得自己肯定少考虑了什么,不可能是个这么傻的方案。后来上课的时候,一个班上20来个博士生,几乎所有的人得到的结论都是一致的:如果保持现有的体系,延长退休年龄不可避免。

如果把整件事情想明白了,其实事情一点都不复杂:美国公共养老保险体系建立的时候(上世纪三十年代),那个时候人的预期寿命就是60岁出头一点,也就是说,平均起来,一个人退休之后拿不了一两年的退休金就会死亡。现在的预期寿命已经是接近80岁了,平均起来一个人要拿将近20年的退休金。再加上婴儿潮的人退休,再加上人口增长减速,再加上经济增速放缓,如果不延长退休年龄,没有什么更好的选择。

话说到这里,中国也不用高兴得太早:中国的老龄化比美国还吓人,还有就是中国的大量财富都是美元,到我们真需要钱的时候,这些美元怕是不会值太多钱。

想起了泰坦尼克里的几句对白:

Thomas Andrews: 水泵能延长一点时间,但是不过几分钟而以。从现在开始,不管我们做什么,泰坦尼克都将沉没。

Ismay: 但是这艘船不可能沉没!

Thomas Andrews: 她是铁做的,先生。我向你保证,她能沉没。并且,她将要沉没。这是一个数学上的必然。

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5 Responses to 问题的严重

  1. Pingback引用通告: 书签 14.11.2010 | 柏林攻略

  2. Zach说道:

    中国好像也没打算搞养老保险制度,基本上属于听天由命了。。。

  3. Zach说道:

    虽然可能听起来更不靠谱,但是未来还能靠机器人吧。

  4. physnomics说道:

    請問一下,美國的財政問題”真的”是問題嗎? 我曾經看過波士頓大學經濟系的教授kotlikoff所寫的The Coming Generational Storm,這本書認為要解決美國的社會保險、Medicare和Medcaid和你文中提到的辦法差不多。但是真有這個必要嗎?

  5. jianyanghe说道:

    推迟退休年龄固然看起来是一个解决问题的办法。然而要想推行这样的政策,必然会导致数任总统下台,没有几个选民会愿意减少自己的退休福利。
    而且,假设现在的退休年龄是60岁,有多少人真的在60岁之后还有工作效率?从经济学的角度来看,公司当然愿意把这些人占的位置腾出来给年轻有效率的人。
    如果真的是精力充沛的人,可以考虑用其他途径解决,比如返聘之类的,而非一刀切要把退休推迟到69岁。
    另外,好像不少国家都是女性寿命比男性要长吧?为什么女性的退休年龄比男性要早呢?是不是也该修正一下这个?

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