逻辑和谬误

2001年的诺奖得主George Akerlof, 是一位一辈子都在和新古典经济学范式“战斗”的经济学家,他得奖也是因为他从一个角度推翻了市场万能的想法-当存在信息不对称的时候,市场自由选择的结果,可能会是一个最坏的结果。这个理论的一个直接含义是,有些市场也许强制参与是更好的,比如说保险市场。不完全信息现在当然已经早已成为主流的东西,但在George Akerlof告诉我们不对称信息可能造成的危害之前,有多少人又能意识到,在条件稍微不同的时候,市场竟然有可能会导致这么坏的结果呢?

2006年,也是这位Akerlof,在他就任美国经济学会主席的时候,谈到了宏观经济学中的五个中性定理。(学经济学的应该会知道,这是五个非常重要的定理,不学经济学的也许会发现,这五个定理怎么看怎么都不像是对的)

1.        消费和当前的收入水平没有关系(持久收入或者生命周期假说)

2.        投资决策和当前的利润水平或者现金流无关(Modigliani-Miller theorem的一个变化);

3.       货币政策不可能对失业有长期的影响(自然失业率)

4.       货币政策不可能系统性的平滑经济周期(理性预期)

5.       李嘉图等价(财政赤字或者盈余不会对总需求产生影响)

Akerlof接下来说的是,如果我们稍微改变一点点经济学家已经习惯的理性预期的假设,那么这五个中性定理就都不成立了,而所得到的结论似乎看上去更符合我们的观察(数据)。

经济学对数学的倚重,让经济学在某些方面达到了别的社会科学难以达到水平-经济学的逻辑大概是所有社会科学中最严密的,经济学里的定理在给定的条件下应该都是正确的。经济学的整个学科是高度整合的,大家在一个共同的学科范式下分工协作和进行知识积累。

但我在看了Akerlof的文章之后,我更加坚信了我自己一直有的一个感觉,强大严密的逻辑会把假设上的错误放大很多倍,从而使得结论错的一塌糊涂。打个不算恰当的比方吧,数学就像是一支非常有战斗力的军队,但如果这支军队到了坏人手里(错的假设),那这支军队造成的破坏力也会是惊人的。

我说这些,并不是要说应该少用数学,相反数学是保证逻辑不出错的重要工具。我只是在想,因为更习惯于使用数学这种强大的工具,经济学家对经济学的理论恐怕更要格外小心才对,特别是将这些理论应用于政策讨论的时候。“休克疗法”就是不仅把经济学的逻辑加在了俄罗斯头上,更把经济学的假设也加在了俄罗斯头上,但很显然,俄罗斯并不完全符合那些假设。

有不少人,很容易把逻辑的正确当作是理论的正确,这在做理论的时候无关紧要,但在应用的时候就会大相径庭了。

Advertisements
此条目发表在经济学笔记分类目录。将固定链接加入收藏夹。

5 Responses to 逻辑和谬误

  1. 说道:

    “把逻辑的正确当作是理论的正确”,
    很有道理,
    偏微分方程其实就是在讲这个东西,
    同样的方程形式(我忘了那个专业应该叫什么了),
    在不同的边界条件下会有不同的解,
    实际上在某种意义上,
    决定某一类偏微分方程的解其实是边界条件。
    逻辑的正确其实就是那个最初表现出来的方程形式,
    他决定方程是以什么样的动力运行,
    而运行成什么样,
    那就看边界条件。
     
    爱因斯坦同学和我(小抬高一下)都说偏微分方程是认识世界的重要手段。

  2. chen说道:

    你咋那么喜欢使用数学。。我咋觉得除了数学自身以外,其他任何学科都没法提出精确的前提,所以再使用数学都木啥意义。。

  3. 紳士海盜说道:

    hoho。偏微分。
    相较之下,我比较偏重统计、概率和置信度分析。面对不同的“聪明”头脑和“天才”推论,硬证据在很大程度上能够有效地控制走向。稍微复杂些的数学里面,能够推行的,除了一些博弈方法之外,大概就只有运筹学了。当然还有很多其他更复杂的数理方程,结构方程或者某些平方反比律之类,非不好也,绝大多数人看不懂也,既然不懂,那连带着结论也会被显著地拒绝。搞了也是白搞,发篇论文之后就销声匿迹。

  4. 紳士海盜说道:

    至于数学无法应用于其他学科的意见,建议阅读数学建模方法。黄皮,32开,三角地就有得卖。

  5. 说道:

    不过数学建模本身就是一个化繁为简的过程,
    许多本身可能无足轻重的数据在某种条件下可能颠覆边界条件,
    这可能造成模型失效,
    我相信郭凯同学的意思是一方面要深化数学的运用,
    另一方面时刻警惕边界条件的变化。

发表评论

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / 更改 )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / 更改 )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / 更改 )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / 更改 )

Connecting to %s