意料之外,情理之中

今天早上起床的第一件事情当然是打开电脑看今年的诺贝尔经济学奖授予了谁,结果有一点点出乎意料:明尼苏达的Hurwicz, 普林斯顿的Maskin和芝加哥的Myerson。他们的贡献是机制设计理论。

出乎意料绝对不是因为这几个人不应该得诺贝尔奖,而是因为发奖的时间。

Hurwicz今年已经90岁了,他的贡献也许足够让他在10年或者15年前就得奖。在漫长的等待之后,很多人都觉得他已经被诺贝尔奖委员会遗忘了,他应该是历史上年龄最大的获得经济学诺贝尔奖的人。如果你实在对Hurwicz做过什么没有概念,想想几乎所有的委托-代理,拍卖,产业组织,公共财政等等文献中都会有的Incentive Compatibility条件吧(激励相容),这个条件就是出自Hurwicz之手。

而另外两位Maskin和Myerson,当然是他们那一代最杰出的理论经济学家中的两位,没有人会怀疑他们会在某一天得诺贝尔奖,可是他们还非常年轻,一位57,一位56。和他们同辈的人中,还有很多一样杰出的理论经济学家们Paul Milgrom, Oliver Hart等等一样在等待着诺贝尔奖。

因此,意料之外是因为这个奖对Hurwicz而言来得太晚了,而对Maskin和Myerson而言也许稍微有点早。

这几位的获奖,让在中国工作的海龟经济学家中一下又多了好几位诺奖门生。上海财大的田国强教授在明尼苏达大学时是Hurwicz的得益门生,他本人也是一位机制设计专家。在清华工作的几位哈佛毕业生:钱颖一,李道葵和白重恩无一例外都是Maskin的学生。Maskin是哈佛的应用数学博士(Myerson也是哈佛的应用数学博士,他和Maskin的教育背景几乎一样,两人可以算是同学),长期在哈佛执教,几年前他去了普林斯顿高等研究院。事实上,在80年代到90年代初的那一批哈佛经济系的中国学生中,绝大多数都是Maskin的学生(邹恒甫不是,胡祖六好像也不是,王一江和许成钢应该都是)。我可以想象,Maskin一定是一个非常友好的导师。即便在今天的哈佛,也并不是每一个教授都可以放下骨子里的傲慢去认真的指导一个中国学生的,80年代的时候至少5个中国学生扎堆的找一个人做导师,而且这5个人几乎都是做的根本都还不是机制设计或者更广义的理论经济学,我几乎可以想象,那个时候整个哈佛经济大概也许只有Maskin等为数不多的人愿意认真的指导来自中国的学生。

我不是做微观理论的,科普版的机制设计理论综述还是应该有更适合的人来写。我曾经觉得机制设计可以是极度有趣并极度有用的理论,特别是对中国这样需要很多制度创新的国家。不过,后来我的想法改变了。

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7 Responses to 意料之外,情理之中

  1. CraigTan说道:

    想法改变?有些隐晦,看不明白。说起哈佛,最近那位越老越偏激的张五常倒是在凤凰的节目里面对从那里回来的经济学家们大骂了一通,例如“那些人”只知道回归分析之类。不过想起上次张老的还在谈关于房产时候提到对独裁统治中高效的肯定,似乎也就见怪不怪。只是有些想不懂,什么像他们这样的人有时是会越老越激进呢?就像史库森在他那本《经济学思想》里提到FRIEDMAN在晚年也背离自己一贯的单一货币政策转而支持日本的小泉政府通过通胀来刺激经济。当然我在这里并没有讨论政策合理性的问题。呵呵,只是想起来这两个师生老头。

  2. CraigTan说道:

    再就是FRIEDMAN,联系到NOBEL的时候,总会想起他的获奖反应:“我是不支持中央银行的,因此由这样一个机构设立的奖颁给我,从某方面来说是有些奇怪的。”(基本这个意思,原文可以看他自传)。真是直率到可爱的老头。

  3. 说道:

    "即便在今天的哈佛,也并不是每一个教授都可以放下骨子里的傲慢去认真的指导一个中国学生的"这话听起来感觉有点……

  4. chen说道:

    这不是事后诸葛是啥。。

  5. Luhang说道:

    再写一篇想法是怎么变得吧

  6. 佳俊说道:

    财大的那个老师叫戴国强~呵呵

  7. li说道:

    Myerson真是太年轻了, 虽然他的东西也挺重要的. Oliver Hart 没有得奖难道跟他在与Maskin的辩论中落了下风有关? 8一下, 印象中maskin 和前几年得奖的shelling, 还有几个这方面的牛人好像是一个老师的学生, 而那个老师本人没有得奖. 年代久远, 记不清了, 你记得是谁吗?

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