别只盯着价格

在亚当斯密对市场经济玫瑰色的描述中,"看不见的手"是一个神奇而又万能的力量-
它看不见却又分明的指挥着整个市场和谐的运作。虽然很难在现代经济学的理论中很难
找到"看不见的手"的直接对应物,但是我相信大多数经济学家都会同意:价格,是
"看不见的手"中最能被看得见的部分。

价格,是一个包含了丰富信息的东西。在不被扭曲的情况下,它首先会反映一件东西的
成本,马克思的劳动价值论里它就是人类投入的劳动,西方经济学里它不仅包括劳动,
还包括资本和其它要素的投入,成本高的东西就贵,反之则会便宜。它还会反映供求,
供大于求价格就会变低,供不应求价格就会升高。它还会反映技术水平,技术进步快的
产品价格就会逐渐走低,技术进步慢的产品价格就会逐渐走高,在这一点上大概没有比
电脑更活生生的例子了。价格还能反映人们的口味变化,流行的东西会贵一些,不流行
的东西会便宜起来。总之,各种复杂的因素,在一个市场中,最后都会体现在价格上
面。价格,用自己的变动平衡着各种力量,分配着各种社会资源,从而实现市场的良好
运转。而作为一个消费者,你并不需要总是知道价格背后究竟是什么,你需要做的决定
往往只是非常简单的买不买和买多少。如果从这个意义上理解价格,价格高和价格低是
没有优劣之分的,在道德上是没有区别的,也是和公平不公平无关的。如果需要做什
么,那也只能是让这个市场更为良好的运转,从而使得价格更能够真实的反映其背后的
决定因素,成本也好,口味也罢。只有这样,整个社会资源才能得到最有效的配置,社
会作为一个整体的福利才能达到最高。

但是,价格还有其另外一面。房价涨,很多老百姓受不了。肉价涨,老百姓受不了。方
便面涨价,也有人受不了。事实上,大概没有什么消费者会喜欢东西涨价,不管是大到
房子还是小到方便面。与此对应的是,大概也没有厂家会希望自己生产的东西价格变得
便宜,因为这在大部分时候都直接意味着利润会下降。从这件事情上,可以分明的看
出,价格不仅分配着资源,更在分配着利益。价格涨了,消费者的利益受损;价格跌
了,厂家的利益受损。如果在这个意义上理解价格,价格本身就是和公平相联系的,价
格的高低是有分配上的含义的。

社会资源的有效分配和利益的公平分配如果都通过价格来实现,它们之间在很多时候是
存在矛盾的。在一个人多地少的国家,在一个猪肉供给不足的时期,在一个粮食库存下
降的阶段,房价,肉价和方便面的涨价一方面是宏观供求的反映,这是正常的。另一方
面,涨价所造成的分配效应却是社会中的中低收入人群福利不成比例的受到了更大的影
响,这是很多人不希望的。换句话说,从资源有效配置的角度,价格上涨是合理的;而
从收入分配的角度,价格上涨是有负面影响的。

意识到价格的双重功能非常重要,因为当企业是不是涨价已经被上升到道德和社会责任
感的今天,当方便面这种在绝大多数人的消费中只占很小比例的产品涨价会引起如此多
争论的时候,我们就得问,到底是价格出问题了,还是收入分配出问题了?如果是收入
分配出了问题,通过人为的限制价格会不会是一个好的办法?

对前一个问题的回答显然是见仁见智的,中国收入差距的不断拉大是个不争的事实,但
究竟这种拉大是不是合理还是存在不同看法的。但是,对后一个问题的回答却几乎是肯
定的:限制价格无法在根本上解决分配问题,甚至还会使得分配问题变得更为严重。我
们有过什么东西都不涨价,但是什么东西都凭票供应的年代。事实上,几乎任何限制价
格的东西都必须通过额外的分配方式来进行分配,或者凭票,或者排队,或者抽签,或
者走后门,或者去黑市。在所有这些过程中可能会存在的分配不公,估计不用我在这里
多说了。

老百姓对涨价反感的背后,也许有着更为深层社会原因,不可以简单的只盯住价格。 

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One Response to 别只盯着价格

  1. 旭东说道:

    这篇文章写得真好!~~
     “老百姓对涨价反感的背后,也许有着更为深层社会原因,不可以简单的只盯住价格。”
    对啊,其实关注的还是相对价格,我自己定义的相对价格是指相对于收入,相对于社会其他人收入之后自己的收入状况了,公平的问题。

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