对身高征税?

这不是一个政策建议,而是一个问题,也许是只有经济学家才会去想的问题。想这个问题的是曼昆和他的学生。
 
让我们看看我们在收税的时候面临的问题是什么?
 
假设有两个人甲和乙,甲起早贪黑,每天只睡几个小时,半夜的时候扫大街,清晨进菜卖菜,白天收破烂,晚上替人看门。所以这么辛苦的结果是,他一个月挣了1万块。乙是那种生下来就很聪明的人,所以很容易就找到一份不错的工作,月薪也是1万块。按照中国目前的所得税法(美国的也行),那这两个人都应该交一样多的税,比如说每人两千块。
 
这当然是一个我编造出来的情形,但事情却很明白,我相信很多人都会觉得,我们应该对第一个人少征一点税。但是对于政府而言,政府却面临着一个很大的问题,政府很难从一个人的收入上看出来这个人究竟很因为很苦,很努力才挣的多的,还是因为这个人因为一些先天或者后天的优势而轻松挣很多的。我们大概不想对一个很勤奋,工作很苦的人征很多税,我们也许希望从那些有各种优势的人身上征税,来补贴那些没有优势的人。可惜的是,一个的收入本身并不包含太多这样的信息。
 
于是曼昆和他的学生举了一个例子,就是身高税。他们的观点很简单,如果你支持刚才说的那种征税的原则,那么开征身高税应该是个选择。第一身高很难被隐瞒或者改变,特别是成年人。最重要的是,各种研究表明,同样的学历,种族,年龄,性别等等,总之除了身高其它各种特征都一样的两个人,平均起来个子高的人比个子矮的人挣的多。这个现象是一个非常长期,非常稳定的现象。这背后的原因当然学者还有争论,有些人认为个子高的人信心足所以更容易成功,有些人发现也许是因为个子高的人脑子的认知能力发育更早,不管什么原因,身高符合我前面描述的优势,至少身高很难和一个人努力不努力联系起来。既然身高是一种优势,按照我们前面说的,我们就应该对个子高的人征税。
 
所以曼昆他们问:为什么不可以征身高税?他们并没有表示支持或者反对,他们想听的是支持和反对的声音。
 
抛开你个人的身高不考虑,你支持对身高征税吗?
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10 Responses to 对身高征税?

  1. chen说道:

    我比较赞成对相貌征税, 虽然这个不太容易量化. 当然对女性, 可以使用三维增税法…

  2. 疯狂钻石说道:

    呵呵!可不可以按照每个小时的平均工资征税呢?
    虽然还是有问题,不过貌似比月工资合理一点儿……

  3. dvdv说道:

    那要看起征点定到哪里。。。

  4. ming说道:

    不论是什么原因导致的,如果身高确实与一个人的收入成正比关系的话,那对身高征税确实有吸引力,用这种税收来调节收入分配而又没有扭曲效应。

  5. Royxee说道:

    那就更要支持对肤色征税, 对性别征税, 对学历程度征税, 对年龄征税, …反正, 对一切决定收入能力优势的外生变量征税. 而对任何一个这样的外生变量征税, 都是政策歧视.
     
    对于内生变量征税, 总是有个人选择导致的bias在里面, 而对外生变量征税, 又实际上做不到.  
     
     

  6. 说道:

    以前教宏观的帅哥老师讲过这个例子,挺有意思的。

  7. 说道:

    征身高税的前提是,应该对工作辛苦的人少征税,对工作不那么勤奋的人多征税。
    我不是一个工作勤奋的人,所以不认同这个前提,所以也反对征身高税。

  8. Xuanfei说道:

    我不支持。消除不公平还是劫富济贫的好。就算富人觉得这很不公平,他们也会努力赚钱,他们爱死钱了。向高人征税就好像向聪明的人征税,向勤奋的人征税,向有天赋的人征税。这些人尽管有“多赚钱”的可能,却并不一定能承担更多的税。而富人总能承担更多的税。个人浅见。

  9. 尚磊说道:

    统计结果证明的是相关关系,即,身高和收入有相关。但我们并不能由此相关关系推出因果关系,即,我们无法证明,到底是高身高导致了高收入,还是高收入导致了高身高,或是,两者之间存在共变关系。
    而在税收此类法学领域,只有因果关系才能成为变税,或者变法的合理依据。就好比,法官要推定某人有罪,必须有确凿的证据。若要给一刑事犯定罪,犯罪动机,犯罪事实,犯罪证据,缺一不可。
    最后,从税的作用来看,“均贫富”实在是得靠边站。以收入为依据征税,一方面是参考了个人在经济活动中分享到得利益,另一方面是出于国家政权征得税收可持续性的考虑。从宏观调控的角度再想想,若是一个国家发出了以身高征税的信号,是不是就是鼓励国民,以“矮”为荣,并努力以“矮”为发展方向?呵呵,经济学家真幽默。
    胡说八道,切勿当真。

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